Абу-Даби против Абердовея: почему столицу ОАЭ часто принимают за крошечный валлийский городок

Их имена могут звучать одинаково, но есть ли еще какие-то сходства между столицей ОАЭ и этим маленьким кусочком Уэльса?

Абу-Даби (слева) может похвастаться современным горизонтом, а Абердови - очаровательным приморским городом.  Рейтер, Джеймс Лэнгтон для The National
Абу-Даби (слева) может похвастаться современным горизонтом, а Абердови - очаровательным приморским городом. Рейтер, Джеймс Лэнгтон для The National

На заключительном этапе путешествия в Абу-Даби порывы ледяного дождя, окутанные облаками, обрушиваются с густо заросших лесом холмов. Влажные овцы пасутся на полосе травы между дорогой и постоянно расширяющейся полосой сердитой серо-зеленой воды.

Дорога огибает вправо и спускается под мост, по которому проходит железная дорога, и внезапно он оказывается там: изгиб белых и пастельных домов с террасами и бесконечная мрачная панорама моря, исчезающего в тумане. Дождь бьет еще сильнее.

Какие? Извините, вы, должно быть, ослышались. Абу Даби? Это Абердови, крошечный приморский городок на побережье Уэльса, расположенный на краю залива Кардиган.

Абу-Даби, вверху;  Абердифи, внизу.  Виктор Беса / The National, Getty Images
Абу-Даби, вверху; Абердифи, внизу. Виктор Беса / The National, Getty Images

Это распространенная ошибка, по крайней мере, для тех, кто связан с Великобританией. Абу-Даби - столица ОАЭ с населением более одного миллиона человек. Чуть более 1000 человек постоянно проживают в Абердови, графство Гвинед. Его также пишут Абердифи, но когда вы произносите это вслух, царит путаница.

Десятилетия неразберихи

Есть истории о путанице в этих двух направлениях, насчитывающие более 60 лет. Сьюзан Хиллард приехала в Абу-Даби со своим мужем и маленькой дочерью в 1954 году, это первая европейская семья, которая жила в тогдашней рыбацкой деревне с хижинами из пальмовых листьев.

Новость была сообщена ее мужем, который работал в нефтяной отрасли и позвонил домой, чтобы объявить о своей новой должности. Что, черт возьми, Сьюзан Хиллард записала в своих мемуарах Before The Oil, British Petroleum делала в Северном Уэльсе?

Призыв к примерам через группу «Старые добрые дни Абу-Даби» в Facebook позволяет собрать около 40 анекдотов менее чем за день. Вернувшиеся посетители спрашивали, как им удалось получить такой великолепный загар в Уэльсе на Рождество или как они играли на пляже в разгар зимы.

Других спрашивали, зачем им лететь из Англии в Уэльс, если поездом или автобусом было совсем немного. И не только британские эмигранты испытали замешательство. Студенты из Эмиратов в Великобритании вспомнили, что им говорили то же самое, а также подвергали сомнению их валлийское происхождение.

То же самое и с автором этой статьи, который переехал в Абу-Даби в начале 2008 года для запуска The National, оставив семью, чтобы закончить учебный год. Обезумевшая - в основном при мысли об управлении двумя подростками - моя жена была утешена коллегами. «По крайней мере, он будет дома на выходных».

В то время мы жили в Шропшире, английском графстве, которое граничит с Уэльсом и находится всего в 80 километрах от Абердови. Десять лет спустя, на расстоянии более 6000 километров от Абу-Даби, мы снова в Шропшире, и манит Абердови.

По берегу моря

Первый визит состоялся весной 2019 года, когда солнце сверкало на воде, и километры широких золотых песков были наполнены семьями и радостно лающими собаками, мчащимися по пляжу или плещущимися в море. Наш спасательный «Салюки-кросс» в Дубае был среди них, вероятно, заслуживший звание единственной собаки, которая плавает как в Абу-Даби, так и в Абердовее; Персидский залив и Ирландское море.

В период с апреля по октябрь собак изгоняют с кромки воды, чтобы освободить место для толп посетителей, которые в обычное время, по некоторым оценкам, увеличивают летнюю популяцию до более чем 5000 человек.

В феврале - пиковое время для посещения Абу-Даби. В Абердови это не так. По оценкам Google Maps, время в пути от Шропшира составляет чуть менее двух часов, что в среднем составляет 40 километров в час.

Заброшенный пирс в дождливый день в Абердови, Уэльс.  Джеймс Лэнгтон для The National
Заброшенный пирс в дождливый день в Абердови, Уэльс. Джеймс Лэнгтон для The National

После нескольких дней смешанного солнечного света облака сужаются. A489 вьется среди холмов и по узким каменным мостам; мимо черных и вековых белых деревянных каркасных домов и каменных коттеджей, которые, кажется, скорее выросли, чем построили.

Мачинлет в Поуисе - очаровательный рыночный городок, в котором находится Валлийский музей современного искусства, а также ценители культуры и еды. Отсюда сельская местность переходит в устье реки Дифи, через которое проходит еще один 200-летний каменный мост и предупреждение о наводнении.

После моста крутой поворот налево на Абердови, теперь менее 15 км / сек, но все еще примерно в 20 минутах езды. Поклонникам рок-мелочи стоит обратить внимание на переулок около 300 метров справа, отмеченный знаком тупика. Это приводит к Bron Yr Aur, удаленному коттеджу, где Джимми Пейдж и Роберт Плант, освобожденные от отвлекающих факторов электричества и водопровода, написали третий и четвертый альбомы Led Zeppelin, включая первый набросок Stairway to Heaven. Вы можете пройти мимо, но это закрыто для публики.

Теперь небеса по-настоящему открыты, дворники неистово шумят. Небо и море сливаются на горизонте, а на приборной панели датчик температуры приборной панели опускается до 7 ° C.

Абердови рядом, но Абу-Даби кажется еще дальше, чем когда-либо.

Маловероятные ссылки

Знает ли Абердови о своей маловероятной связи с Ближним Востоком? Это кажется все более маловероятным. Его наиболее обширная связь, похоже, связана с женским туалетом, который был связан с Малави в качестве благотворительного акта и расположен в Городском Литературном институте, общественном и культурном центре, основанном в 1882 году.

Литературный институт Абердовея, основанный в 19 веке.  Джеймс Лэнгтон для The National
Литературный институт Абердовея, основанный в 19 веке. Джеймс Лэнгтон для The National

Литературный институт кажется хорошим местом для начала выяснения, какие ссылки могут быть, и поисковое электронное письмо приводит к предложению связаться с городским советом для возможных интервью. Городской служащий считает, что это «хорошая идея», и говорит, что это будет внесено в повестку дня следующего собрания совета. Это было почти четыре месяца назад, и больше ничего не слышно.

Парковка на продуваемой ветрами набережной, кажется, что почти все уехали из города. Одинокая парусная лодка неистово стоит на якоре недалеко от пляжа, и кажется, что дождь идет горизонтально. Даже самые выносливые собачники покинули пляж. Каноэ и шлюпки, которые так популярны в летние месяцы, разложены на стеллажах за маяковой станцией.

Ничего особенного, чтобы увидеть в телескоп на залитом дождем пляже Абердови.  Джеймс Лэнгтон для The National
Ничего особенного, чтобы увидеть в телескоп на залитом дождем пляже Абердови. Джеймс Лэнгтон для The National

Я захожу в Литературный институт и твердым толчком обнаруживаю, что дверь в читальный зал не заперта. Он пуст, но есть листовки, два шкафа с чучелами морских птиц и экземпляр Daily Express, все еще кричащие о Брексите. В комнате есть окно с видом на устье реки и море за ее пределами - западный край материковой Британии до начала остального мира.

Возвращаясь в город, я пытаюсь отследить происхождение таинственного колокола, звенящего где-то недалеко от деревянной пристани города. Существует местная легенда о Кантре'р Гвэлоде, затерянном королевстве, затонувшем под заливом Кардиган, как валлийская Атлантида. В песне говорится, что городские колокола иногда можно услышать из-под волн. Позже исследования показали, что звук - это колокол «время и прилив», разработанный скульптором Маркусом Вергеттом, который звонит, когда прилив ловит его колокол.

Колокол - это напоминание о нашей связи с морем, а также об изменении климата. Чем выше уровень моря, тем быстрее прозвенит колокол.

Мрачная мысль, чтобы соответствовать погоде. По прихоти я решаю отправить сообщение из Абердови в Абу-Даби, поскольку единственный магазин, открытый с открытками, - это также городское почтовое отделение.

Прошу штамп для Абу-Даби. «Первый или второй класс?» Нет, Абу-Даби в Объединенных Арабских Эмиратах. «Не думаю, что тебя об этом часто спрашивают», - говорю я клерку.

"Не очень много." Он делает паузу. «Честно говоря, никогда».

Мясник Абердови с валлийским дорожным знаком.  Джеймс Лэнгтон для The National
Мясник Абердови с валлийским дорожным знаком. Джеймс Лэнгтон для The National

Затем я отправляюсь в Coast Deli & Dining, карманное кафе, которое выдерживает все времена года и предлагает блюда из местных продуктов. Именно здесь я договорился встретиться с Энди Бирнсом, который ведет блог Aberdovey Londoner.

За капучини (множественное число от «капучино», а не опечаткой) и валлийским раритетом, поджаренным сыром на хлебе на закваске, с кусочками местного деликатесного хлеба с водорослями, мы обсуждаем достоинства Абердови.

Много лет назад родители Бирнса купили второй дом в городе, и теперь она живет здесь пару лет после продажи в Лондоне. По образованию она археолог, по иронии судьбы в пустынях, хотя никогда не была в ОАЭ.

По ее словам, характер Абердови меняется в зависимости от сезона. Есть то, что она называет «летней индивидуальностью», когда жизнь - это парусный спорт, игры на пляже и поедание свежепойманных морепродуктов от Дая Хьюза, местного рыбака, который занимается продажей прямо со своей лодки.

«Зимой это совсем другое дело. Меняется пляж, меняются люди ». Она любит оба времени года. «Я отличный ходок, и есть этот замечательный пляж, по которому можно пройти много миль».

Она рассказывает об истории этого места (а позже отправляет электронное письмо с предложениями, чем заняться). Пока железная дорога не соединила его с внешним миром в 1877 году, до Абердови можно было добраться только по морю или по извилистым тропинкам через холмы.

Вход в яхт-клуб Абердовей.  Джеймс Лэнгтон для The National
Вход в яхт-клуб Абердовей. Джеймс Лэнгтон для The National

Тем не менее, это был важный порт на валлийском побережье, где перевозили сланец из близлежащих рудников, а также располагали рыболовным флотом и судостроительными верфями. Это была железная дорога и дорога, которая по ней следовала, превратили Абердови в место отдыха.

Сегодняшние достопримечательности включают близлежащий национальный парк Сноудония, а старые узкоколейные паровозы в этом районе теперь перевозят туристов вместо шифера.

Смена состояния

И в Абердови, и в Абу-Даби за последние 60 лет произошли изменения, что также поднимает вопрос не о том, что отличает их друг от друга, а о том, что у них общего.

Конечно, существует сильная связь с морем, с историей экономики, зависящей от рыболовства и судостроения, которая теперь в значительной степени ушла в прошлое.

Абердови сидит там, где река встречается с морем; его название на валлийском языке буквально означает устье (Абер) реки Дифей. Название Абу-Даби также носит описательный характер. Отец Газели, что означает место, где антилопы ходят за водой.

Как и в Абу-Даби, Абердови увидел приток посторонних с глубокими изменениями характера. Оба имеют официальный родной язык, который не является английским, даже если последний широко используется.

Официальные знаки в Абердовее на валлийском и английском языках.  Джеймс Лэнгтон для The National
Официальные знаки в Абердовее на валлийском и английском языках. Джеймс Лэнгтон для The National

В Абу-Даби это арабский язык, в Абердовее - валлийский, на котором до сих пор говорят некоторые из давних жителей, и он отмечен первым на официальных знаках. «Араф» (остановка) говорится на перекрестке дорог, «Дим Минедиад» (въезд запрещен) на узкой дороге за пределами сигыд (мясник). Но многие дома и предприятия теперь принадлежат англичанам.

«Это действительно очень космополитично», - говорит Бирнс, имея в виду многочисленные рестораны и кафе, художественные галереи, яхт-клуб, отели и магазины, торгующие последней летней модой. Если вам нужна корзина или коврик из органического джута, для этого найдется место.

То же самое можно сказать и об Абу-Даби, хотя и в гораздо большем масштабе. В последние годы город приобрел гораздо более высокий международный статус благодаря всему, от Манчестер Сити и Etihad до Лувра Абу-Даби и Большой мечети шейха Зайда.

Возможно, это вносит тонкий сдвиг в старую путаницу между Абу-Даби и Абердови. Живя в Лондоне, Бирнс изредка ускользал от городской суеты, чтобы на несколько дней расслабиться в Абердови. "Абу Даби?" Сосед спросил ее. "Разве это не долгий путь на выходные?"